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Más allá de la crisis de la mediana edad

Published on Thursday, May 26, 2016

Más allá de la crisis de la mediana edad

Cuánto conoces de la ineludible realidad de envejecer

Dra. Aracelis Rodríguez Vendrell

Cuántas veces te has detenido ante el espejo y no te reconoces. Ves un rostro que señala despiadado que los años están pasando y que a pesar de multiples intentos por retrasarlos, las líneas de expresión, las marcas en la piel, las canas, el sobre peso, son huellas más que evidentes.

Mucho escuchamos hablar sobre la crisis de la mediana edad, etapa del desarrollo en la que solemos  reflexionar sobre lo que hemos hecho hasta el momento y lo que nos falta por hacer. 

Pero, a qué se refiere el término?

Según el teórico del desarrollo humano,  Erick Erickson, la crisis psicosocial del adulto se caracteriza por el conflicto de la generatividad vs el estancamiento. Es decir, en la preocupación por encaminar, guiar e influir a la generación siguiente vs. la total negación a validar las aportaciones de estos. En el estancamiento, las personas suelen ser pasivas de actitud y les acompaña un sentimiento de infecundidad personal y social que los lleva irremediablemente a generar la llamada crisis (Papalia, 2012).

Pero, ¿qué pasa una vez superada la llamada “crisis” de la mediana edad? ¿Seguirá siendo importante lo que ocurre con los sentimientos y con los cambios físicos, como dijimos, cada vez más evidentes. ¿Qué ocurre con las sensaciones del cuerpo?

A continuación comparto algunos hallazgos relacionados a estos puntos de vista acumulados en entrevistas que realicé a mujeres de entre 54 y 64 años de edad, todas puertorriqueñas (Rodríguez, 2007) para efectos de mi disertación doctoral.  Es posible que algunos lectores(as) se sientan identificados(as). A lo mejor, por el contrario, la experiencia de otros tantos haya sido totalmente opuesta.

Es proceso un proceso de dos vertientes. De un lado, desde el punto de vista cognitivo, para algunos envejecer inspira experiencia, sabiduría y sugiere autoridad para aconsejar a los más jóvenes. El tiempo te ha hecho crecer, y eso es práctico. Del otro lado está la carga negativa, la que impacta mayormente a la mujer. Vivimos en una sociedad que rinde culto a la belleza, a la delgadez y a la juventud, quienes en ocasiones se tornan crueles. A este segundo grupo, no les queda más que aceptar el proceso, aunque siga doliendo y provoque angustia.

Se da un juego psicológico. Implica una visión desde adentro y una visión desde afuera (Cash, 2011). Esta visión, la mayoría de las veces, culmina en un sentimiento de injusticia. Por un lado, desde adentro, sientes que aún eres joven, útil, que puedes gustarle a otras personas. Pero la información que te llega del mundo en el que te mueves te obliga a enfrentar la realidad: estás envejeciendo y no hay forma de detener el proceso.

El cambio es evidente: Aparecen cambios paulatinos en la salud física, así como cambios psicológicos y emocionales. Llegan condiciones que tradicionalmente están asociadas con el envejecimiento, en el caso de la mujer y menopausia, entre otras como la artritis, dolores de espalda, dolor en los huesos. El metabolismo se torna lento y se hace casi imposible bajar de peso. Con mayor frecuencia aflora la sensibilidad, por situaciones típicas del proceso, tales como la enfermedad de los padres, las pérdidas físicas de seres significativos, la sensación de abandono de los hijos e hijas que están inmersos en sus propias vidas.

Es asunto es la actitud. Para las mujeres, en estas narrativas, la apariencia física es un tema importante, no sólo para ellas sino para la pareja. Fue interesante escucharlas abordar el tema con comentarios tales como: “envejecer con dignidad”, “esas libras de más me cohibieron de la felicidad”, “es impactante, yo me paso mirándome al espejo”, “me gusta vestirme de acuerdo a mi edad, para no hacer el ridículo”, “entonces piensas que tengo que hacer muchas cosas antes de que se me acabe el tiempo”.

Influencias sociales: una contradicción. En esta área se identifica el impacto de informaciones comerciales con mensajes milagrosos de cremas que retrasan o evitan el proceso. Sin embargo, en las narrativas también asoman frases de alta estima como: “soy bien presumida”, “me gusta verme bien vestida”, “siempre he sido mona, yo me lo creo, que soy monísima”. También, establecen la otra cara de la moneda: frustración al verse en escenarios sociales que le confirman que están envejeciendo, y en los que los hombres se muestran más atentos a observar mujeres jóvenes.

Estrategia para afrontar:  una alternativa de manejo. Este último punto se refiere a las estrategias que ayudan a enfrentar y superar el proceso. Es a mi juicio el punto más importante de todos. Y para el que se identifica es indispensable educarse. Aprender muy bien cómo es el proceso de envejecimiento y advertir las consecuencias que conlleva el proceso, para entonces conocer y saber qué esperar del mismo.

Por ejemplo, hablar con el médico, leer y consultar con expertos, desarrollar la espiritualidad, desde todas sus vertientes para aceptar tanto a nivel físico como emocional estos cambios que tarde o temprano nos confrontarán con el espejo acusador.

(La autora es doctora catedrática asociada de la Universidad Carlos Albizu en el Programa de Consejería Psicológica).

 

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Author: Anonym

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